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Quand le climat déplace les montagnes

"C’est un phénomène connu de longue date, la tectonique des plaques influence le climat. Des chercheurs ont récemment prouvé que l’inverse est aussi vrai, le climat a un impact sur le mouvement des plaques de la croà»te terrestre." Laurent Husson, géodynamicien au CNRS, àGéosciences-Rennes, est partie prenante de cette découverte

Un article dans Earth and Planetary Science Letters en fait l’objet.

Et ci-dessous un article de Fabien Nicolas paru dans Sciences et avenir du 22/04/11 :

La pluie fait pivoter le continent indien

" La mousson qui tombe sur l’est de l’Himalaya est responsable d’une rotation d’un degré en dix millions d’années de tout le continent indien. C’est la première fois qu’une étude montre une influence du climat sur la tectonique.

“Nous comparions les mouvements tectoniques, la topologie de l’Himalaya et l’intensité de la mousson, et c’est ce qui nous a mis la puce àl’oreille†raconte Laurent Husson, un des trois chercheurs de l’étude qui vient d’être publiée dans la revue Earth and Planetary Science Letters. “La chaîne de montagne est créée par la collision des plaques mais, par sa masse, elle constitue ensuite un frein àleur avancée. La mousson réduit ce frein en érodant les montagnes.â€

D’autres études avaient déjàindiqué que l’intensité de la mousson augmente depuis dix millions d’années. Laurent Husson et ses collègues ont montré que cela a causé une accélération de l’est de l’Inde de près de un centimètre par an. Mais seulement de l’est, car c’est làque se déchaine la mousson. L’ouest du continent n’a donc pas accéléré, et la différence de vitesse entre les deux côtés fait pivoter tout le continent dans le sens inverse des aiguilles d’une montre.

Pour prouver ces affirmations, Laurent Husson et ses collègues ont utilisé différentes simulations numériques en faisant varier la hauteur de l’Himalaya. Le point le plus délicat de la démonstration est la jonction des plaques indienne et australienne : leur frontière étant très diffuse, des sceptiques diraient que ce n’est pas seulement l’Inde, mais toute une grande plaque indo-australienne, qui s’enfonce dans l’Asie. L’intensification de la mousson aurait alors un impact négligeable... Une possibilité que l’équipe a heureusement bien repoussée dans sa publication.

Cette étude est la première en son genre, car d’habitude c’est plutôt la tectonique qui influe sur le climat, par exemple avec les chaînes de montagnes arrêtant les nuages des pluies. Le mécanisme décrit est susceptible d’exister également dans les Andes sud-américaines ou les montagnes rocheuses nord-américaines.

Il faut se garder de faire le lien entre ces nouvelles données et les sujets polémiques que sont le réchauffement climatique et le séisme japonais. “Le réchauffement climatique moderne pourrait éventuellement avoir des conséquences... mais pas du tout ànotre échelle de temps, tient àpréciser Laurent Husson. Nous parlons ici en millions d’années. Pour nous, les conséquences de cette interaction sont complètement négligeables.â€



Cette découverte fait également l’objet d’articles dans l’Humanité Dimanche du 1 au 8 juin 2011 et dans Le Monde du 16 avril 2011, et d’une émission àla Radio TV suisse.

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